2012年世界十大科技进展新闻排行

  由中国科学院院士局、中国工程院院士局和《科学时报》联合主办,中国科学院和中国工程院的557名院士参加了评选。1月19日,北京公布了2012年中国科技进步十大新闻和世界科技进步十大新闻。1 “好奇”号在火星成功着陆

  东部时间8月6日凌晨,美国好奇号探测车已经行驶了5.67亿公里,经过八个月的飞行,成功降落在火星盖尔环形山中央山脉的山脚,开始了探索火星生命痕迹的旅程。在登陆火星几分钟后,“好奇号”将火星图像发回地球。

  好奇号被誉为人类登陆其他星球的最精确的移动科学实验室。这是美国太空探索史上的又一个重要里程碑,也是行星探索的一大步。

  好奇号长约2.8米,重900多公斤,是2004年登陆火星的火星漫游者勇气与机遇号的两倍长,五倍多重。它有六个轮子,每个轮子有一个独立的驱动电机,两个前轮和两个后轮也装有独立的转向电机。这个系统可以使好奇号在火星表面旋转360度。

  好奇号由多任务放射性同位素热电发电机提供动力,该发电机本质上是一个使用寿命长达14年的核电池。

  2 加拿大科学家开发出人造大脑

  一组加拿大科学家表示,他们已经开发出一种功能性大脑模型,这种模型迄今为止最接近真实大脑。这个在超级计算机上运行的模拟大脑有一个可以用于视觉输入的数字眼睛,它的机械臂可以对视觉输入做出反应。这个模拟大脑非常先进,甚至可以通过基本的智商测试。加拿大滑铁卢大学的神经科学家和软件工程师说,这是迄今为止世界上最复杂和最大的人脑模型模拟。

  大脑被称为Spaun,由250万个模拟神经元组成,可以执行8种不同类型的任务。这些任务范围从描述到计算,到问题回答和流畅的推理。在测试过程中,科学家闪现了一系列数字和字母,让Spaun将它们输入记忆中。然后科学家闪现另一个字母或符号作为指令,告诉Spaun如何处理它的记忆。然后机器人手臂会画出任务的输出。研究结果发表在杂志《科学》上。以前,有许多大脑模拟项目,但只模拟大脑的功能形式,而Spaun可以展示这些功能如何作用于各种行为。

  3 科学家设计出世界上最细的纳米导线

  一个由澳大利亚和美国科学家组成的研究小组在1月6日的《科学》杂志上报道说,他们已经成功设计出了迄今为止世界上最薄的纳米线,其厚度只有人类头发的十分之一,但其导电率与传统铜线相当。这项技术有望应用于量子计算机的发展。

  科学家使用精心设计的原子精密扫描隧道显微镜,通过在硅表面以1纳米间隔放置1个磷原子,制备出宽度相当于4个硅原子、高度相当于1个硅原子的纳米线。以这种方式设计的纳米线可以使电子自由流动,有效地解决电阻问题。这项新技术表明,计算机组件可以减少到原子级,这是一个巨大的突破。

  量子计算机与传统计算机的主要区别之一是传统计算机只使用1和0态来记录数据和进行计算,而量子计算机可以同时使用多个不同的量子态,因此它们具有更大的信息存储和处理能力,被认为是计算机未来的发展方向。

  4 癌症干细胞研究获新证据

  大多数时候,似乎已经通过治疗消除的癌症会卷土重来。一些科学家将其归因于所谓的癌症干细胞,这是癌细胞的一个子集,可以保持休眠状态,从而避免化疗或放疗,并在几个月或几年内形成新的肿瘤。这个想法已经争论了很长时间。然而,8月1日在杂志《自然》和《科学》的网络版上发表的三篇论文提供了新的证据,表明癌症干细胞确实是某些脑、皮肤和肠道肿瘤生长的来源。

  肿瘤干细胞模型不同于肿瘤生长机会均等的传统理论。后者认为任何和所有的癌细胞都可以分裂并导致肿瘤生长和增殖。癌症干细胞模型认为肿瘤生长具有更多的水平,并且主要由能够自我复制的细胞子集驱动,从而产生包含在肿瘤中的其他类型的细胞。

  在这些新的研究中,三个独立的研究小组使用遗传细胞标记技术来追踪生长中的肿瘤中特定细胞的增殖。这种细胞追踪技术是测试癌症干细胞模型的正确方法。

  5 科学家发现“疑似”上帝粒子

  欧洲粒子物理研究所7月4日宣布,它的两个强子碰撞实验——阿特拉斯和CMS——发现了一种新粒子,其特征与科学家多年来一直在寻找的希格斯玻色子相同。

  ATLAS和CMS研究团队在4日上午的学术研讨会上展示了他们的研究成果,分别证实目前通过大型强子对撞机获得的数据已经发现了一个质量范围在125-126 GeV的新粒子。数据的确定性是5西格玛,也就是说,理论物理界可以确认“发现”的水平。

  希格斯玻色子是一种由物理基本粒子的“标准模型”预测的零自旋玻色子,也被称为“上帝粒子”。

  尽管相关官员表示,这只是初步结果,需要进一步核实,但足以引起全球科学界的关注。科学家认为这是一项无与伦比的成就。这是粒子物理学和科学探索史上具有深远意义的重要时刻。这一新发现将开辟实验和理论物理的新领域。

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